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泥炭地生态系统:地球上最有效的天然碳汇

发表于 2022-1-11 12:20:43
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什么是泥炭?
泥炭出现在湿地,如沼泽、泥沼、荒野和泥炭地。这种物质由部分腐烂的有机物质组成,主要由苔藓、灌木和莎草等湿地植物组成。这在湿地中很常见,因为死水会降低氧气含量,导致厌氧或高酸性条件。在这些条件下,植被无法完全分解,导致泥炭堆积。随着数千年来泥炭体积的增加,它拥有更多的水,导致它所在的湿地面积扩大。此外,泥炭地让研究人员了解过去的植物生命和气候,从而提供有关人类土地利用和全球气候变化的信息。

泥炭:世界上最有效的碳汇
泥炭地生态系统是世界上最有效的碳汇,这意味着该地区可以长期储存碳和含碳物质。泥炭地及其周围的植物可以捕获分解泥炭释放的二氧化碳。这个生态系统覆盖了大约 3% 的世界陆地面积,但估计拥有世界 30% 的碳含量。

泥炭地位于哪里?
泥炭地遍布全球,至少有 175 个国家有记录。在全球 150 万平方英里的泥炭地中,约有 199,000 平方英里位于欧洲。位于非洲、南美洲、加勒比海、中美洲、东亚和东南亚的热带泥炭地占所有含泥炭湿地的 10% 至 12%。世界上最大的泥炭地位于俄罗斯西伯利亚。

在泥炭地生态系统中发现的野生动物
泥炭地生态系统的独特特征使其成为许多动植物物种的完美环境栖息地,其中许多物种被认为是脆弱的或濒临灭绝的。这些湿地为迁徙的鸟类提供了完美的休憩场所,并经常作为其他鸟类的繁殖地。例如,鸣鹤和西伯利亚鹤在迁徙过程中都依赖泥炭地生态系统。在这些生态系统中发现的最常见的植物之一是泥炭藓。这里发现的其他独特植物包括野生兰花和一些食肉植物。

泥炭地生态系统健康与全球气候变化之间的联系
在过去的几个世纪里,世界各地泥炭地生态系统的健康一直受到人类活动的威胁。威胁泥炭地健康的主要活动之一是排水建设。这些地区的水被排干,以便为城市化、农业和人类住区腾出空间。这一行动既破坏了植物和动物的栖息地,也加剧了全球气候变化。

目前,估计世界上 14% 到 20% 的泥炭地被用于农业用途,并已因排水而退化,以调节作物所需的土壤条件。木材工业也是对泥炭地的重大威胁,尤其是在挪威、芬兰、瑞典和俄罗斯。在这些国家,大约 2471 万英亩的泥炭地已经被排干,为伐木活动让路。

当水从泥炭地生态系统中排出时,下面的有机物在空气中开放,导致其完全分解。这种分解会产生二氧化碳,一种温室气体,然后将其排放到空气中。尽管整个欧洲的泥炭地排水速度放缓,但在中国、巴布亚新几内亚、印度尼西亚和马来西亚,它正在迅速增加。

泥炭地生态系统健康的另一个重大威胁是泥炭火灾。由于环境中的碳含量很高,泥炭火灾可能会持续很长时间。这些火灾主要发生在地下,这意味着它们可以在不被注意的情况下继续阴燃。虽然自然野火对于维持这里的植物生命平衡很重要,但人为火灾会造成重大破坏。这些火灾威胁到几种植物物种的保护状态,包括捕蝇草属、伞形科植物属、莎拉西尼亚属、牙痛草、兰花和沙丘百合。此外,泥炭地火灾会向周围空气中释放大量二氧化碳。例如,在印度尼西亚,最近的火灾已经烧掉了超过 5000 万吨的碳。

由于全球气候变化导致全球气温升高是导致泥炭地生态系统破坏的另一个因素。例如,西西伯利亚(世界上最大)的泥炭地目前正在以比以前记录的更快的速度融化。研究人员发现,这片泥炭地的一个区域(相当于德国和法国的面积)在大约 11,000 年以来首次开始融化。据估计,随着这里的永久冻土融化,这片泥炭地将释放出数十亿吨甲烷,这被认为是一种比二氧化碳更强大的温室气体。此外,融化的永久冻土意味着地面将比以前更快地变暖。在过去的 40 年里,西西伯利亚已经经历了 37.4 华氏度的气温升高,

泥炭地生态系统保护工作
由于泥炭地生态系统退化与全球气候变化之间的密切联系,许多组织致力于保护世界各地的泥炭地。例如,国际泥炭地协会推动的最大项目之一是泥炭地恢复。恢复泥炭地包括将其恢复到以前的状态并将水抽回该地区。这种恢复的水位不仅会吸引本地植物和动物回到生态系统,还会创造必要的厌氧条件,以创造更多的泥炭来捕获更多的碳,从而减少释放到大气中的二氧化碳量。

此外,联合国开发计划署也做出了努力,该计划于 2002 年启动了湿地生态系统和热带泥炭沼泽森林恢复项目。它致力于连接各种非营利组织,并在泥炭地恢复工作中建立合作网络。这些非营利组织还致力于教育当地社区和政府了解泥炭地生态系统的环境重要性,分享最佳实践,促进就科学证据达成一致,并与这些利益相关者合作制定有效的政策和生态系统管理计划。国际气候变化和生物多样性委员会也开始承认泥炭地生态系统是减少全球气候变化影响的重要参与者。

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