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昆虫在生态系统中的重要性是什么?

发表于 2022-2-28 14:53:29
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生态系统可以定义为给定地理区域内的有机体、它们的环境以及它们之间的相互关系的复合体。自然生态系统为人类和其他生物提供宝贵的服务,这些服务对他们的生存和福祉至关重要。生态系统提供的服务可以包括提供食物、水、纤维和其他资源,而生态系统的非物质利益可以包括娱乐和审美价值。生态系统还支​​持授粉、初级生产、分解和土壤形成,这对资源生产至关重要。生态系统的其他重要方面包括确保持续提供服务的生物控制和反馈机制。虽然免费提供,但全球生态系统服务的价值 估计每年33万亿美元。生态系统还造成了一些“损害”,例如垃圾、害虫、疾病、有毒和致敏生物、动物袭击以及洪水等地球物理危害。然而,列出的许多损害因生态系统结构、食物网和负责缓解风暴、洪水和其他天气系统等事件的过程的人为不稳定而加剧。

昆虫的经济价值
虽然生态系统中的所有生物都是必不可少的,但昆虫所扮演的角色尤为重要。昆虫通常被低估并被某些人视为令人讨厌的东西,它们是“世界的杠杆拉手”。据《 国家地理》报道,地球上每个人大约有 14 亿只昆虫,它们都在生态系统中发挥着至关重要的作用。美国生态学家 John Losey 和 Mace Vaughan 研究昆虫在美国的经济贡献,发现它约为 570 亿美元,不包括授粉。价值主要来自野生动物,它们通常由昆虫提供服务,是鸟类、哺乳动物和鱼类食物链的重要组成部分。昆虫负责生物害虫防治,这也为经济带来了另外 5 亿美元的价值。专家们一致认为,在某些情况下,昆虫的经济价值是无法量化的。例如,很难计算在环境中分解植物生命和尸体的成本。

植物授粉
昆虫负责为  整个地球上约 80% 的树木和灌木授粉。植物投入大量能量来形成充满花蜜的迷人花朵。产生这些特征主要是为了吸引昆虫,这些昆虫对它们中的大多数人来说是授粉的主要媒介。一些具有这种特征的植物物种包括枫树、樱桃、山楂、沙棘、酸橙和花楸浆果。植物和昆虫之间的关系非常复杂。例如,兰花与昆虫共同进化了数百万年,只能由单一种类的昆虫授粉。在对马达加斯加发现的兰花品种进行检查后, 查尔斯·达尔文预测会在该地区发现一只长鼻长 11 英寸的飞蛾。此后,科学家们在该地区发现了一种为兰花授粉的飞蛾,该兰花有一个长 11 英寸的花冠管。蜜蜂是生态系统中最重要的传粉者之一。蜜蜂等昆虫通常在由腹部或腿上的毛发形成的“篮子”中采集花粉。如果没有蜜蜂,我们赖以生存的大部分植物将无法生产我们所吃的大部分食物。大多数植物也无法繁殖。如果没有蜜蜂,佛罗里达州的西瓜或加利福尼亚州的杏仁可能无法获得。一些地区传粉媒介数量的下降促使政府实施害虫管理和有效的土地利用做法,以促进传粉媒介活动。

种子传播
蚂蚁在植物果实和种子的传播中起着至关重要的作用。  依靠昆虫传播的植物有150多种。有些植物会产生果实和种子,蚂蚁会吃掉并收集它们。未被消耗的种子沿着蚂蚁使用的路径发芽。通过利用蚂蚁等昆虫,植物可以确保它们的种子长距离传播,而不必依赖风。

动植物物质的分解
昆虫在动植物物质的分解中起着至关重要的作用,这对于后来用于植物生长的营养物质的释放至关重要。分解还有助于去除尸体中的致病微生物。蜣螂和白蚁尤其重要,因为它们通过去除和协助分解牲畜粪便来提供农业服务,从而限制了通过粪便积聚对牧场的污染。此类服务还有助于改善土壤中的水和碳储存,减少因采血苍蝇造成的牲畜损失,以及减少因挥发和侵蚀造成的氮损失。这种服务的重要性在澳大利亚得到了最好的说明,由于 粪便堆积造成的污染牧场威胁到畜牧生产 在国内。本地蜣螂并不容易以牲畜产生的粪便为食,因为它们适应了以本地有袋动物产生的粪便为食。因此,政府被迫启动了一项昂贵的计划,该计划导致从不同大陆引入捕食螨和蜣螂物种,以清除粪便并消除粪便中发现的吸血蝇幼虫。该计划说明了昆虫提供的服务的价值和成本。

营养
昆虫为包括鸟类和人类在内的其他动物提供营养。鸟类中典型的昆虫饲养者包括啄木鸟、莺、山雀、杜鹃和麻雀。其他以昆虫为食的野生脊椎动物有蜥蜴、青蛙、蟾蜍、老鼠、蝾螈和蝙蝠。 3000多个民族吃遍 130 个国家的 2,086 种昆虫。因此,昆虫是世界各地许多人的重要营养来源。昆虫消费在世界各地也越来越受欢迎。在婆罗洲,米饭配上拌有辣椒和盐的虫子,然后用竹茎烹制。在墨西哥,蚱蜢(蚱蜢)配上很多香料。在一些非洲社区,毛毛虫非常受欢迎,是铁、锌、钾和钙的重要来源。在撒丁岛,人们吃的是用蛆虫制成的 Casu Marzu——“哭泣的奶酪”。在东京的一些餐厅,还供应各种昆虫。与牲畜和家禽相比,昆虫对新陈代谢所需的能量更少。昆虫也会产生蛋白质,据估计,它的效率是牛的 300 倍。用昆虫蛋白代替脊椎动物生产的蛋白质可能会显着减少温室气体排放,同时还可以节省饲料生产所需的谷物。采用昆虫蛋白消费也被证明是非常有利可图的。在墨西哥蝗虫爆发期间, 收获昆虫为每个家庭带来了 3,000 美元的收入,而如果通过杀虫剂处理进行控制,则会产生 150 美元的成本。一些专家预测,昆虫蛋白可能是未来的必需食品。

生物防治与维持生态平衡
捕食性昆虫和食虫脊椎动物为包括害虫在内的各种生物提供了重要的环境调节机制。美国的生物防治 每年价值 54 亿美元。 仅哥斯达黎加咖啡部门的生物防治所产生的经济效益估计每年每公顷在 75 至 310 美元之间。每个种植园的经济收益等于哥斯达黎加公民的平均年收入。各种昆虫物种的捕食也有助于控制病媒。

文化服务
世界不同地区的昆虫聚集令人赏心悦目,而且经常吸引游客为当地社区带来收入。例如,在墨西哥,帝王蝶的聚集吸引了来自世界各地渴望观看这一现象的游客。

昆虫作为全球挑战的解决方案
科学家们认为,昆虫是当今世界面临的几个环境问题的解决方案。昆虫可用作应对全球挑战的综合解决方案的一部分,包括提供可持续燃料、粮食生产和缓解环境退化。

保护和管理生态系统中的昆虫
以可持续的方式管理昆虫、生态系统及其相互作用对于所有生物的生存至关重要。不幸的是,大多数人,尤其是城市环境中的人,往往缺乏对昆虫在我们赖以生存的生态系统中的重要性的认识。只有在交付受到威胁时,对昆虫及其提供的服务的依赖才会变得明显。中断生态系统中可持续服务提供的后果可能导致饥荒、对人类健康的威胁和经济混乱。科学家们认为,由于栖息地的丧失,在不远的将来,超过 40% 的昆虫物种可能会灭绝。对各种分类群的态度会影响公众对物种保护的支持。不幸的是,人们普遍对昆虫持否定态度,因此,这会削弱旨在保护的努力。然而,有几个国家将昆虫保护列为优先事项。最近,德国环保主义者收集了 175 万个签名来支持“拯救蜜蜂”法,该法要求立即采取行动并过渡到有机农业。专家认为,全球所有国家都需要采用这种针对所有昆虫的策略。

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