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化石是如何形成的?

发表于 2022-3-5 11:56:31
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化石是保存在岩石中的先前地质时代的有机体的遗骸、痕迹或印象。化石可以包括贝壳、骨头、外骨骼、岩石印记、头发、油、石化木、DNA 残留物、羽毛和煤。化石的大小从非常小到非常大不等。微化石只能用显微镜才能看到,比如花粉和细菌,而大型化石可以有几米高,重几吨,比如恐龙骨头和石化树的残骸。取决于外部条件和生物体的组织类型,化石可以以多种方式形成。

石化过程
当生物体死亡并且被沉积物迅速覆盖或掩埋时,僵化开始。这通常发生在水体附近,例如河流、湖泊或海洋。沉积物层保护遗骸免受腐烂的影响,例如细菌和风化。然而,沉积物不会充分保护遗体但缓慢分解过程。随着时间的推移,生物体的肉质部分分解,留下壳,骨骼和牙齿的硬质材料。

几千年后,这些遗迹最终变成坚硬的坚硬岩石。有时水通过岩石渗透并洗掉仍然消失,但由于上面的岩石是刚性的并且难以崩溃,但它不会崩溃进入空间,而是形成生物体的天然模具。

当水将矿物质带入模具并硬化时,也可以形成化石,并且形式是有机体的天然铸件。尽管原始物质被冲走,但铸件创造了动物或植物的近乎精确的复制品。蚊子、苍蝇和蚂蚁等软体生物很少以这种方式形成化石,但可以在粘性树脂中形成化石。

化石的种类
化石包括古代生命的实际遗骸,这些遗骸要么冻结在极地永久冻土或冰川中,要么在盐床和洞穴中发现的干燥遗骸。它们也可以在琥珀色或粘土层层内长期保存。

矿化生物或身体化石,例如石化木和恐龙骨头,是常见的化石类型。

Ichnofossils 或踪迹化石包括足迹、洞穴、巢穴或粪便。痕迹化石并不能证明有机体的存在,而是显示被认为存在的有机体的行为。

化学化石或化学化石是在岩石中发现的蛋白质或有机化合物,包括煤、石油和大多数化石燃料。

化石有多古老?
并非所有遗骸都是化石。古生物学家一致认为,只有至少一万年的遗迹才有资格成为化石。最新的化石来自于在过去 20,000 年内被宣布灭绝的生物,例如猛犸象,而已知最古老的化石是可追溯到 3.48 至 41 亿年的海藻。

著名的化石遗址
位于纽芬兰和拉布拉多的联合国教科文组织世界遗产地错误点以包含代表地球上最古老的多细胞生命的埃迪卡拉纪化石而闻名。

密西西比石化森林包含 3000 万年前形成的森林,然后被冲到下游并石化  。

Joggins Fossil Cliffs 是加拿大新斯科舍省的联合国教科文组织世界遗产,以其化石收藏而闻名,这些化石代表了大约 3.1 亿年前热带雨林生态系统中的生命。

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